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词语食言是什么起源?有何历史故事?

食言是指对自己说过的话不进行履行,好象把说过的话吃下去。接下来听听趣历史小编讲一讲他的一些故事。

这个词来源于与春秋时期一位名叫孟武伯的大臣有关,这背后有一个相当有趣的故事。

六月时,鲁哀公刚从越国回来,大臣郭重为其驾车,大夫季康子和孟武伯在五梧等候迎接。郭重看到两人,对鲁哀公说:“他们两人平时经常在背后说很多不好的话,您一定要好好地质问他们!”郭重平时深受鲁哀公宠爱,孟武伯一向十分厌恶他。

由于郭重体型肥胖,孟武伯想乘着敬酒的机会让他难堪。于是他边敬酒边笑着对郭重说:“您是吃了什么才长得这么肥胖?”

季康子这时候说:“武伯应该受罚吃肉!我们鲁国跟敌国紧密相连,我们不能陪伴哀公一同前往,没有参加这次出行,而你却说陪伴君王在外操劳的郭重肥胖?”

鲁哀公听了心生厌恶,说道:“是食言多矣,能无肥乎?”意思是,“这个人把自己的话语吃多了,怎么能不胖呢?”

这其实是在指桑骂槐,颇具讽刺意味。因为孟武伯此人正是那个“食言”之人,向来言而无信,说过的话不会遵守承诺。而孟武伯自己也听出了君王的意思,本来想在众人面前让郭重难堪,反而让自己陷入尴尬的境地。

鲁哀公回的这句话:“是食言多矣,能无肥乎?”成了千古名句,此后便有了“食言而肥”一说,“食言”的说法也传播开来,我们在之后的著作中都能看到它的身影比如《史记·殷本纪》中写道:“女毋不信,朕不食言。”,又如明代的《水风卧吟楼记》中:“不以食言而肥,不因苦吟而瘦,试以数语为记,请览而教正之如何?”

现在我们也常听到别人用“食言”来形容一个不遵守承诺,不讲信用的人。做人最好不要“食言”,破坏人际关系,最后还是害了自己,比如鲁哀公后来“饮酒不乐,公与大夫始有恶”,孟武伯最终没能得到鲁哀公的宠爱,反而被君主厌恶,这基本等于断送仕途。

守信是无形的力量,也是无形的财富,一个遵守承诺的人会受到大家的尊敬爱戴,而那些信口开河,言而无信,违背诺言的人,他失去的可能是无价的友情,亲情,或爱情了。

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